記者金沙/編譯

 

許多人都有做惡夢的經驗。有些人隔三差五就會在半夜中醒來,除去眼睛能動之外全身麻痺,一條肌肉都動不了,而且呼吸困難,胸膛上似乎有重物壓著,眼角還能看見一個穿著黑色衣服的影子慢慢浮現。

直接說,就是神智清醒,身體動不了,這種情況過去習慣稱為鬼壓床,現代叫做「睡眠麻痺」

睡眠麻痺的發生有許多社會和心理的因素。2011年有一份報告綜合了35個研究項目和36,000多名的志願者,發現一般大眾中有7.6% 經驗過睡眠麻痺;在高風險的人群中,例如睡眠模式被打亂的學生們,睡眠麻痺上升到28.3%;而在患有精神困擾例如焦慮症和憂鬱症之類的人中,這個比例達到31.9%。

睡眠有3到4個眼球緩慢轉動(慢速眼動,SEM)的階段,和一個眼球迅速轉動(快速眼動,REM)的階段。雖然人們可以在任何階段做夢,但以眼球迅速轉動時做的夢最為生動,同時腦部也最活躍,幾乎和白天一樣。這段時間人們會自動的肌肉麻痺,原因可能是防止人們在睡眠中做出夢裡的動作而發生意外

許多人在這種狀態下眼睛一睜開就能夠活動,但是患有睡眠麻痺的人即使醒了也無法活動。多數人的麻痺時間從幾秒鐘到一分鐘,極少數的人需要10到15分鐘才能恢復正常。

至於眼角看到的鬼影,科學界還無法找出解釋。根據加州大學聖地牙哥分校的研究,可能是大腦中負責產生恐懼情緒的杏仁體太過活躍,對身體發出「有危險!」的信號。控制幻象的頂葉部分為了排除恐懼給身體帶來的壓力,即使沒有危險也要製造出來恐懼的景象,使身體在排除壓力之後能夠放鬆。

1999年,睡眠麻痺的研究中有一份報告將睡眠麻痺時見到的幻象分成三種:夢魘、入侵者、以及不正常的身體感覺。

  在第一種夢魘中,患者的胸部感覺有重壓,幾乎無法呼吸。但是睡眠麻痺影響的只是感覺,不會改變呼吸的自發性,因此並不會真的缺乏氧氣。在眼睛快速轉動的睡眠中,呼吸會變得很淺,呼吸道會變窄,自然會覺得呼吸困難。

  第二種是入侵者。睡眠麻痺的人會看到或聽到某種可怖的存在,而且往往和夢魘同時發生,兩種都和大腦中掌控恐懼的杏仁體有關。人們會覺得有人在用繩子絞殺他們或用手掐他們的脖子,使他們不能呼吸。

  第三種幻象是不正常的身體感覺,很少見,通常是感覺到自己飄在空中或在屋裡飛翔。這種情況估計是和在深度睡眠中的腦幹、小腦、大腦皮質和前庭中心的活躍程度有關。

睡眠麻痺雖然可以遺傳,但是也可能發生在任何人身上。有些因素如睡眠不足、睡眠困擾、時差和夜班工作都能增加睡眠麻痺的發生率,非洲人也容易發生睡眠麻痺的現象。

睡眠麻痺曾經和高血壓、痙攣及嗜睡症連在一起,緊張、焦慮和憂鬱也經常促使睡眠麻痺發生。那麼除去減低壓力和睡眠充足之外,還有其他辦法防止睡眠麻痺嗎?

根據專家的研究結果,避免仰臥可能有效。仰臥睡眠的人發生睡眠麻痺的機率是常人的3到4倍。如果還是不行,集中全部的精力動動手指或腳趾,只要能夠動一條肌肉,就能打破睡眠麻痺的禁錮

 

文章來源:大紀元電子報