有雙不寧腿,睡覺像煎魚,翻來覆去快抓狂!6成患者每晚起床3次,中度以上每晚睡不到5小時多,經治療後可有效控制,改善睡眠品質。

  一位時髦熟女晚上睡覺常感覺腿部酸麻,需藉由拍打、按摩才較為舒服,往往折騰許久才可入眠,卻又因腿部感覺不適,常整夜輾轉難側。日前在長途國際線飛機上,正當眾人開始休息,這位女子的腿又開始不舒服,忍不住稍稍拉起裙擺按摩雙腿,反而引起鄰座男士側目,以為她要勾引對方。這位女子的症狀屬不寧腿症候群(Restless Legs Syndrome,或名「腿部躁動症」),赴筆者門診求助,經治療後已有所改善,終可一圓一覺到天明的心願。

  罹有不寧腿症候群的患者在睡覺時常有腿部酸疼、麻、灼熱、像螞蟻在爬或是搔癢的感覺,晚上比白天更容易出現症狀,在入睡時症狀尤其嚴重,許多病人需要活動腿部以舒緩不適,累了一天其實需要睡眠,卻反覆被不舒服的腳吵醒,嚴重干擾睡眠,導致入睡困難、睡眠中醒轉次數增多,最後竟演變成害怕睡覺時間的到來。由於症狀經常在午夜發生,清晨時又緩解,所以戲稱是疾病中的「灰姑娘」。 6成患者每晚起來3次,中度以上病人每晚睡不到5小時,現代人生活忙碌,常有睡不好的問題,一般以為可能是精神壓力太大、想太多、心情煩躁或是身體有病痛所致。據統計,抱怨睡不好的病人中,有一成可能患有不寧腿症候群;在不寧腿症候群的病人中,有60 %的患者每晚至少起來3次;中度至重度以上的病人每夜睡不到5小時。

  不寧腿症候群可分為原發性和次發性兩種。其中,原發性不寧腿症候群的發病原因與遺傳有關,通常30歲前就會出現症狀,經過治療後,8成病人會有效。有些病人形容用藥後有戲劇性變化,開始用藥症狀就消除,若停藥,症狀則又出現;次發性不寧腿症候群則常見於缺鐵性貧血、腎臟病的洗腎病人和懷孕的婦女。

  在筆者門診中就曾發現有家族遺傳的個案:有位60多歲老先生來醫院求助,當他述敘自己的症狀時,陪診的30多歲女兒驚訝發現自己也有同樣的症狀,她也想起自己6歲的小女兒,經常每到晚上睡覺就會哭鬧不休,抱怨腳痛,懷疑小女兒是否也遺傳不寧腿症候群。

  另外,門診中也常見夫妻一起就診的情況,向筆者抱怨受不了對方半夜不睡覺,不停亂動、亂踢被、拍打床舖,吵得自己不能睡,或抱怨每天都得要幫對方按摩腳,搞得自己好累等。

  還有病患因不知道看那一科而到處就診,甚至變成四處逛醫院。通常民眾一開始會誤以為是關節炎,去看骨科,使用肌肉鬆弛劑後卻沒效果;改看復健科,做電療、熱療、拉腰,短時間症狀稍有改善,但時間一久幫助不大,卻搞得整個人煩躁不安,有些人因此變得憂鬱,轉赴精神科就診,吃了安眠藥後可以入睡,只是腿部症狀仍未改善。還有些病患跑去看家醫科、老人醫學科、風濕免疫科,到最後各科都逛過,卻仍未能解決問題,或是尋求民俗療法,如: 放血、吃偏方、貼膏藥等。

  根據幾項國際性的醫療成效研究顯示,患原發性不寧腿症候群的病人,只要經治療,便可以有效控制,延長睡眠時間,提高睡眠的充足感,減少睡眠中斷並降低隔天日間嗜睡感。該治療原發性不寧腿症候群,已納入全民健保給付。

三軍總醫院 神經科 林俊杰醫師